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如何用区块链消除媒体偏见
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发表时间:2018-12-07 12:48

  新闻报道从来不可能真正客观。事实上,新闻报道当中一直存在着根深蒂固的政治偏见,我们甚至会根据自己的观点选择首选新闻媒体。此外,近年来持续泛滥的虚假新闻也成为一个越来越严重的问题。

  然而,新闻媒体当中还有更多不为人知的力量在发挥作用。这些力量不仅影响网络媒体,甚至已经渗透到信誉极高的网站与出版物当中。毕竟大部分新闻媒体都依靠广告投放获取收益,因此这些广告业务会对我们所看到的新闻产生可怕的影响力。

  值得庆幸的是,区块链解决方案正在出现,希望通过新闻本身的去中心化解决这种立场失衡问题。

  问题所在——媒体依靠广告创收

  皮尤研究中心于2014年曾发布报告,指出广告业务占美国新闻印刷行业整体收入的58%,而在线媒体的广告收入占比要远高于此。2005年,印刷行业的广告收入占比高达82%,这明显是因为当时的在线新闻媒体还没有如今这么普遍。此外,电视广告同样是电视业中的收益大头。

  在英国,情况也不例外。德勤进行的一项研究估计,英国报纸收入的一半左右由广告商贡献。另一份报告则指出,在斯堪的纳维亚半岛各国——特别是德国,由于国家会为公共服务新闻行业提供资金,因此这些媒体对广告业务的依赖程度较低,从而在网络媒体时代表现得更好。然而,英国与美国的网站显然不愿转向这种国家赞助模式。为什么?很简单,他们担心政府的介入会带来内容操纵隐患。

  遵循同样的逻辑,在广告商为新闻媒体提供资金的美国与英国,广告商就拥有了内容操纵权。这直接导致新闻报道中的偏见问题,甚至通过多年的推动引发了惊人的影响。

  新闻报道中的那些媒体偏见

  新闻报道当中对于烟草广告也存在着惊人的偏见。众所周知,吸烟会给健康带来众多明确的风险,因此不少国家目前严格监管甚至完全禁止发布烟草广告。

  就在上世纪,很多新闻媒体都不愿公布那些表明吸烟会导致致命疾病的研究及证据。之所以存在这种倾向,是因为这会严重削减他们从烟草企业手中拿到的广告收入。如果媒体能够真正做到客观公正,也许很多与吸烟相关的致命疾病根本不会发生。

  此外,新闻报告当中关于气候变化问题的讨论同样存在偏见,这是因为汽车行业同样是重要的广告收入来源。在报告气候变化时,新闻媒体往往不会呼吁人类从生活方式及自身行为出发做出实质性的改变。

  新闻媒体的数字化转变并没有解决这些问题。虽然目前已经有越来越多的新闻媒体及网站选择以数字化版本替代传统的印刷出版物,但大多数互联网媒体仍然脱胎于原有的出版商。虽然广告拦截器的存在可以稍微提升在线浏览体验,但却无法真正改善阅读内容的质量。

  这就带来了新的问题:我们还能信任谁?广告业务为新闻行业提供资金,因此新闻行业不可能完全客观。而出版物也将不可避免地受到希望维护自身利益的企业的支持。考虑到权力下放造就民主这一原则,我们将目光投向区块链。

  我们信任区块链

  区块链已经向世人证明,其能够通过引入去中心化社交网络的方式协助解决虚假新闻问题。目前,区块链正在建立各类去中心化、由社区运营的媒体渠道。这些媒体并不需要广告资金来维持自我运转。

  Civil与DNN(即去中心化新闻网络)Media正是其中两例。二者皆基于以太坊区块链,其目标在于建立起以新闻诚信为基础——而非收入驱动为基础——的新闻媒体。

  由于不存在出版物那样的中心化控制,如果某些内容违反了媒体的指导原则,社区成员将可对其进行管理与审查。网络参与者们使用自己的代币对网络上发布的内容进行投票。因此,该新闻网络会以一种类似于Steemit的方式实现自我管理。

  Civil已经拨款超过100万美元用于招聘更多全职记者,这将确保该平台能够即刻开始发布新闻内容。

  与集中的广告资助型新闻不同,去中心化新闻媒体不会受到广告商偏见的影响。通过将新闻传播与审查控制权移交给去中心化的区块链社区,Civil与DNN能够实现新闻自我保护。正如比特币及其它区块链可能受到51%攻击的潜在影响一样,去中心化新闻媒体也需要51%网络成员的同意才会发布“坏”新闻。

  Civil与DNN并不是区块链媒体领域的唯一参与者,但二者确实在这方面迈出了重要的一步——他们能够在平台上提交并传播任何新闻文章。

  其它新闻平台也开始采用多种不同方法利用区块链验证大众媒体发布的内容。去中心化检查网络可以对平台上发布的新闻内容进行确认与否认。Trive与MediaSifter就已经开始引入这种机制。虽然此类网络在打击虚假新闻方面确实效果显著,但仍未能彻底涵盖主流媒体留下的全部市场空白。

  去中心化新闻出版制度的价值所在

  报道大众媒体所不会报道的内容,正是去中心化新闻出版制度的价值所在。区块链新闻出版平台对于消除新闻报告中因广告驱动因素带来的偏见而言至关重要。通过无偏见媒体,我们将有机会看到可能有损某些企业利益的新闻内容。毫无疑问,新闻工作的意义应该是帮助读者了解事实并获取见解,因此目前这种潜在危害远高于收益的偏见性报道趋势必须得到重视与解决。


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